Вільям Паундстон

Питання 2017 року від Edge: Який науковий термін чи поняття має бути відоме ширше?

 

 

Закон Стіґлера про епонімію каже, що жодне наукове відкриття не названо на честь його першовідкривача. Яскравими прикладами можуть служити теореми Піфагора, бритва Оккама, комета Галлея, число Авогадро, сила Коріоліса, закон Ґрешема, діаграма Венна, закон Габбла...

 

Статистик Стівен Стіґлер сформулював цей закон в 1980 році в ювілейному збірнику на вшанування соціолога Роберта К. Мертона. Це власне Мертон зауважив, що першовідкривачі, виглядає, ніколи не дістають визнання. Стіґлер жартівливо привласнив це правило, запевнивши, що таким чином закон Стіґлера буде самовідносним.

 

Узагальнення не обмежується наукою. Елбрідж Джеррі не придумував джеррімендеринґ, ані Карл Бедекербедекера-путівника. Історики рок-музики простежили родовід біта Бо Діддлі — він не почався з цього блюзмена. Земна куля заповнена топонімами на честь дослідників, які відкрили місця, вже добре відомі корінним народам (річка Гудзон, Гудзонова затока; Колумбія, округ Колумбія і Колумбус в Огайо і т. д. Можливо, є інопланетяни, які вважали би особливо яскравим прикладом Магелланові Хмари).

 

Соус бешамель названий на честь знаменитого колись гурмана, суперник якого, герцог Ескарcький, змушений був скаржитися: “Цьому фацету Бешамелю у всьому щастить! Я готував à la crème до курячої грудинки більше двадцяти років перед його народженням, але в мене ніколи не було ані шансу дати своє ім'я навіть найскромнішому соусу."

 

Закон Стіґлера зазвичай сприймається як курйозний – аналогічним до закону Мерфі (який, до речі, з'явився ще перед  Едвардом А. Мерфі). У своїй абсолютизації він і є курйозним. Але, попри це, він вказує і на дещо нетривіальне стосовно природи відкриття і первинність.

 

Наївне сприйняття закону Стіґлера полягає в тому, що визнання часто отримують «неправильні» люди. І це правда, відомі вчені – і не тільки вчені – деколи  отримують непропорційне визнання щодо менш відомих колег. (Хоча насправді це інший закон, ефект Матея.)

 

А реально закон Стіґлера говорить нам, що пріоритет – це ще не все. Внесок Едмунда Галлея полягав не в спостереженні за кометою в 1682 році, а у виявленні того, що попередні спостереження 1531 року (і, як нині ми знаємо, тисячоліття перед тим) стосувалися тої самої періодичної комети. До відкриття закону всесвітнього тяжіння Ньютона це твердження не мало би  жодного сенсу. Досягнення Галлея полягало в розвитку належної ідеї в належний час, коли цей інструмент став доступним і тогочасна культура змогла оцінити результат. Своєчасність може мати таке ж значення, як і бути першим.

 


Вільям Паундстон, американський журналіст, колумніст і скептик; двічі номінований на Пулітцерівську премію

 

Стівен Стіґлер



William Poundstone
Stigler’s Law of Eponymy

Edge, 2017
Переклад О.Д.

 

08.01.2018